Les Randos de Fred & Paul

GR 579 : Lens-Saint-Remy → Orp-le-Petit (17 km) - mars 2016

Nous commençons cette étape, vers 9h20, sous un généreux soleil. Après un kilomètre, nous atteignons le petit village de Blehen. La loi du 17 juillet 1970, sur la fusion des communes, condamnait Blehen à disparaitre parmi les dix-sept villages de l’entité d’Hannut. Mais les Blehinois décidèrent de résister ! C’est ainsi que fut créée, début juillet 1975, la République libre de Blehen.

GR 579 : République libre de Blehen

Dans les locaux de l’ancienne maison communale de Blehen, on trouve une brasserie artisanale : la brasserie du Flo (du nom du lieu-dit « le Flo » désignant un endroit marécageux). La bière du Flo se décline habituellement en six variétés, auxquelles s’ajoutent un brassin spécial à Noël ainsi que la « cuvée Saint-Antoine » pour la confrérie locale éponyme. Toutes ces bières sont de haute fermentation, non filtrées et refermentées en bouteilles. Nous passons devant la potale Saint-Donat, portant l’inscription « 1557 », qui se caractérise par une belle décoration en bas-relief.

GR 579 : Blehen, cuvée Saint-Antoine et potale Saint-Donat

En arpentant la rue Haute, nous découvrons que la plupart des maisons portent, en wallon, le nom (ou le surnom) de leur occupant.

GR 579 : Blehen

À la sortie de Blehen, nous entamons le moins beau tronçon de l’étape. Pendant 4 km, nous progressons, à plat et en ligne droite, sur un chemin bétonné au milieu de la campagne, avec un vent assez désagréable.

GR 579 entre Blehen et Bertrée

Après ce parcours monotone, le GR 579 atteint le village de Bertrée. Dans la rue Henri-Fontaine, une potale (2,5 m de haut) a été érigée en 1771 ; les trois niches en bas-relief représentent Notre-Dame de Montaigu entre saint Pierre et saint Donat.

GR 579 : Bertrée, potale

Nous empruntons la rue de la Brasserie, où se trouve une belle ferme, puis nous tournons à gauche dans la rue du Pont. Passage sous le RAVeL 127 (Landen - Huy) avant de prendre, à côté d’une chapelle, un sentier parallèle au ruisseau du Henri-Fontaine. Ce ruisseau de 10 km, qui prend sa source près de Bertrée, traverse plusieurs villages de la commune de Hannut avant de rejoindre la Petite Gette à Orp-le-Petit. Durant la suite de cette étape, nous allons très souvent longer le cours d’eau.

GR 579 entre Bertrée et Avernas-le-Bauduin

Le tracé blanc et rouge nous conduit vers Avernas-le-Bauduin que nous atteignons après avoir traversé la N80. Nous passons devant l’imposante ferme Moës, située à côté de l’église. Cette dernière, dédiée à Notre-Dame de l’Assomption, est déjà mentionnée en 1124. De l’édifice originel, subsiste une partie importante de la tour carrée, aux murs très épais, qui porte un clocher octogonal flanqué de quatre clochetons vides et surnommé non sans humour « le clocher aux quatre sans cloche ». L’église actuelle, datant du XIVe siècle, n’a qu’une seule nef.

GR 579 : Avernas-le-Bauduin, église ND de l'Assomption

À la sortie du village, un poteau directionnel nous annonce qu’ici nous croisons le parcours du GR 564 : De Loonse route. Partant de la frontière hollandaise, au nord de Lommel, ce sentier de grande randonnée aboutit après 164 km à la gare de Huy.

GR 579 entre Avernas-le-Bauduin et Grand-Hallet, poteau directionnel

Nous poursuivons sur le GR 579 et longeons le terrain de golf d’Avernas dont le parcours 9 trous, de style anglais, a été dessiné par l'architecte Martin Hawtree. La randonnée continue sur un sentier herbeux en direction de Grand-Hallet. Le ciel qui était totalement bleu en début de journée retrouve peu à peu cette couleur après un épisode très nuageux.

GR 579 entre Avernas-le-Bauduin et Grand-Hallet, ruisseau du Henri-Fontaine

Se trouvant dans la vallée du ruisseau du Henri-Fontaine, Grand-Hallet est un des villages les plus vallonnés de la commune de Hannut. Situé à proximité de l’antique chaussée romaine qui reliait Tongres à Nivelles et proche de nombreuses sources, cet endroit a probablement déjà été habité à l’époque franque. C’est peu avant l’an mil, semble-t-il, que nos ancêtres ont pris l’habitude de vivre groupés en villages, autour d’une église, dont le clocher pouvait servir d’abri lors des invasions des Vikings ou des nombreuses guerres féodales. C’est à cette époque que le village de Grand-Hallet va prendre forme.

Nous passons à côté de l’ancienne ferme Dochen, également connue sous le nom de ferme Favart, du nom de ses anciens propriétaires. C’est une imposante ferme en quadrilatère, dont la construction de base remonte vers 1674. Elle a été fortement transformée depuis, notamment lors de l’agrandissement du corps de logis en 1907. Actuellement, la ferme appartient et est exploitée par la famille Osy de Zegwaart. La grande porte d’entrée, donnant sur la cour, est proche d’une tourelle dans laquelle est encastrée une pierre, datée de 1717, qui appartenait jadis à l’abbaye de la Ramée à Jauchelette.

GR 579 : Grand-Hallet, ferme Dochen ou ferme Favart

Une des caractéristiques de Grand-Hallet est l’existence, au milieu du village, de nombreuses ruelles et venelles, utilisables uniquement par les piétons et, parfois, par les cyclistes. La plupart d’entre elles relient le haut et le bas du village. C’est par l’une d’elles que nous rejoignons l’église Saint-Blaise. La première mention écrite de cette église date de 1139. À cette époque, elle faisait partie du doyenné de Jodoigne. Au XIIIe siècle, on a construit une nouvelle église dont le seul vestige est la tour romane, bâtie en pierres de silex extraites de la localité ou des localités voisines comme Lincent et Petit-Hallet. La nef de cette église ne se trouvait pas à l’arrière de la tour comme aujourd’hui, mais devant la tour.

Le premier janvier 1758, le curé de la paroisse reçut l’autorisation de bâtir une nouvelle église. L’ancienne fut rapidement démolie, mais on en conserva la tour, que l’on renforça d’une chapelle à gauche et d’un escalier permettant d’accéder au jubé et aux étages de la tour, à droite ; ces annexes ont été construites en pierre de Gobertange. La nef fut érigée à l’arrière de la tour, dans l’ancien cimetière.

GR 579 : Grand-Hallet, église Saint-Blaise

Nous profitons d’un banc, dans la plaine de jeux, à côté de l’église, pour effectuer la pause de midi. Le tracé blanc et rouge nous invite à quitter temporairement la vallée pour un détour à travers la campagne. Par la rue des Vignes (qui paraît-il existaient ici au Moyen Âge), nous amorçons la côte la plus dure de la journée : 18 mètres de dénivelé en 700 mètres !

Nous cheminons pendant 500 mètres, sur un chemin partiellement bétonné, sur le plateau, avant de redescendre vers la vallée. Le balisage est quasi inexistant par manque de supports, seul un discret petit bloc de béton, 200 mètres avant le carrefour, annonce le changement de direction.

GR 579 entre Grand-Hallet et Petit-Hallet

De retour dans la vallée, à l’entrée du village de Petit-Hallet, nous prenons un sentier goudronné, devenant rapidement herbeux, le long du Henri-Fontaine qui décrit ici de nombreux méandres. Nous apercevons, sur la gauche, l’ancien moulin dit « Moulin de la Caïade ». Sur le côté du bâtiment actuel, datant du début du XIXe siècle, on peut voir ce qui reste de la roue motrice.

GR 579 entre Petit-Hallet et Orp-le-Petit, ruisseau du Henri-Fontaine GR 579 entre Petit-Hallet et Orp-le-Petit, ruisseau du Henri-Fontaine GR 579 entre Petit-Hallet et Orp-le-Petit, moulin dit de la Caïade

Toujours en suivant le cours d’eau, nous longeons le terrain de motocross d’Orp-le-Petit, sur la droite et, sans même nous en rendre compte, nous entrons dans la province du Brabant wallon. Nous passons à côté de la Grande Ferme (toujours en exploitation) qui est un exemple typique de ferme hesbignonne en carré. Elle a été, dès le XIIe siècle et jusqu’à la fin du XVIIIe, la résidence des seigneurs d’Orp-le-Petit. Des deux tours en façade, l’une est percée de fenêtres, l’autre de meurtrières.

GR 579 : Orp-le-Petit, la Grande Ferme GR 579 : Orp-le-Petit, la Grande Ferme

La voiture se trouvant à Orp-le-Grand, nous quittons ici le tracé « normal » du GR 579 pour emprunter, sous un beau ciel bleu, la liaison vers Hélécine sur 1,5 km. Mise à jour, janvier 2018 : cette liaison est désormais empruntée par le GRP 127 : Tour du Brabant wallon. Ce sentier de grande randonnée de 266 km décrit, au départ de Wavre, une grande boucle à travers la plus petite des provinces wallonnes. Il passe notamment par Waterloo, Rebecq, Nivelles, Villers-la-ville, Perwez, Hélécine, Jodoigne et Grez-Doiceau.

Orp-le-Petit : poteau directionnel GR 579