Les Randos de Fred & Paul

Etape 1 : Grimbergen → Mazenzele (22 km) réalisée en octobre 2015

Avant de débuter cette étape, attardons nous quelques instants sur l’histoire de Grimbergen et de son église abbatiale.

Au XIIe siècle, le Seigneur de Grimbergen, cherche à consolider son prestige par l’établissement d’une abbaye sur ses terres. Après deux essais infructueux, son successeur s’adresse à Norbert de Xanten, fondateur d’un nouvel ordre religieux. Celui-ci lui envoie de Prémontré (village près de Laon) un groupe de chanoines qui s’installent à Grimbergen en 1124 et, huit ans plus tard l’abbatiale est consacrée.

L’essor est rapide, même si les religieux sont souvent victimes des conflits fréquents entre le duc de Brabant et le seigneur de Grimbergen. Ainsi l’abbaye (avec le bourg) subit un premier ravage en 1159. Les XIVe et XVe siècles se passent dans une relative tranquillité, à part quelques catastrophes naturelles (épidémies) et parfois des troubles internes. Par contre, au XVIe siècle, les guerres de Religion sont dévastatrices. En 1542, et de nouveau en 1566, l’abbaye est pillée par les iconoclastes. En 1579, elle est incendiée ; les dégâts sont tels que les 27 chanoines doivent l’abandonner.

À partir de 1660, une nouvelle église est érigée suivant les plans de Gilbert de Soignies. Les travaux sont lents. En 1725, le chantier de l’église est définitivement interrompu ; il manque deux travées de la nef (qui ne seront jamais réalisées). Durant le XVIIIe siècle, un ensemble de nouveaux bâtiments monastiques est édifié. Mais, comme pour les autres abbayes de la région, l’administration révolutionnaire française dans les Pays-Bas méridionaux sonne le glas de Grimbergen. En 1796 l’abbaye est supprimée, et la cinquantaine de chanoines qui en dépendent en sont chassés et dispersés dans les paroisses environnantes. A partir de 1835, l’abbaye, telle le Phénix (l'emblème de l'abbaye que l'on peut voir sur l'étiquette des bouteilles des bières Grimbergen), renait peu à peu de ses cendres. Elle est toujours habitée aujourd’hui par une communauté de chanoines prémontrés.

Grimbergen, Basilique St-Servais

L’église dénommée « basilique St-Servais », un titre accordé en 1999 par le pape Jean-Paul II, mérite une visite. A l’intérieur, les murs sont travaillés de façon sculpturale. Les quatre confessionnaux, la chaire, les stalles, l’autel et la tombe du comte de Grimbergen, font de cet intérieur un des plus beaux ensembles baroques du pays.

Grimbergen : Basilique St-Servais (stalles) Grimbergen : Basilique St-Servais (chaire)

Sous la conduite du responsable de notre groupe, nous nous dirigeons vers le château fort de Grimbergen, baignant dans de larges douves au sein d'un beau parc. Ces puissants seigneurs (la famille Berthout), aux XIe et XIIe siècles, règnent sur d’immenses territoires, délimités par l'Escaut, le Rupel et la Dendre. Ces terres leurs apportent richesse et respect, mais surtout une soif de pouvoir devenant menaçante, aussi bien pour leur propre suzerain que pour les seigneurs voisins.

La « guerre de Grimbergen » opposera ainsi les ducs de Brabant à la famille Berthout, qui cherche à s'emparer de ces riches terres. Cette guerre sanglante, qui s'étalera de 1141 à 1159, aboutira à la défaite des seigneurs de Grimbergen et, comme annoncé plus haut, à la destruction totale du bourg et du château initial que l'on disait gigantesque. Les Berthout deviendront ensuite, bien que forcés et contraints, les plus fidèles vassaux des ducs les ayant démis.

On ignore quand les descendants des seigneurs de Grimbergen s'installèrent sur le lieu du château actuel. Tout ce que l'on sait, c'est que vers 1500 il existait déjà et est même agrandi. Ce château fort de plaine verra ses propriétaires s'élever au rang de princes de Grimbergen en 1686. Il passera plus tard dans le giron de la famille Mérode. En 1800, la paix aidant, il sera transformé en château de plaisance. En 1901, les Mérode y offre l'hospitalité aux Norbertines de Bonlieu, des moniales chassées de France par la loi interdisant les congrégations religieuses. Elles y resteront jusqu'en 1933.

Grimbergen : Prinsenkasteel

Durant la guerre 40-45, le château est réquisitionné par des soldats allemands. A l'approche des alliés, avant de prendre la fuite, ils font exploser leur dépôt de munitions. Le château est décapité et un incendie le ravage le laissant dans l'état qui est le sien aujourd'hui. Malgré tout, les ruines gardent belle allure. Surtout la façade nord, avec ses deux tours d'angle en bon état et consolidées, qui présente toujours un aspect de forteresse médiévale. Les autres façades, plus dégradées, dévoilent des parements de briques du XIXe.

Grimbergen : Prinsenkasteel

Après la traversée de la N202, nous abandonnons le GR 12, avec qui nous étions depuis le début de cette étape, pour ne plus suivre que les balises jaunes et rouges du Streek GR. Nous empruntons un chemin pavé et découvrons deux anciennes fermes : « Hof ter Weerde » et « Spiegelhof » datant toutes deux du XVIIe siècle.

Grimbergen : Spiegelhof

A hauteur du ’s Gravenmolen, nous franchissons le Maalbeek. Ce ruisseau prend sa source à Relegem (Asse) et se jette dans le canal de Willebroek après un parcours d’une douzaine de kilomètres. Le long de son cours, il actionnait plusieurs moulins dont le ’s Gravenmolen. Ce dernier est probablement l’un des plus anciens sur le territoire de Grimbergen puisqu’il en est déjà fait mention en 1220. Comme son nom le laisse deviner, il s’agissait du moulin banal appartenant aux comtes de Grimbergen.

Grimbergen : ’s Gravenmolen

Nous suivons la Rooststraat pendant un kilomètre avant de franchir, un peu plus loin, l’A12. De l’autre côté de l’autoroute, nous atteignons l’entrée du Jardin botanique de Meise que nous ne visiterons pas mais que nous allons cependant contourner durant 2 km.

Il faut attendre la Révolution française pour voir Bruxelles réellement dotée d'un jardin botanique, créé probablement dans le but de sauver la collection de la Cour de Nassau et situé sur la Montagne de la Cour. En 1826, durant l'occupation hollandaise, ce jardin dut céder la place à la grande exposition industrielle qui devait se tenir en 1830... à l'endroit où se situe aujourd'hui la Bibliothèque royale.

La société créée afin de sauver les collections aménage un nouveau jardin botanique en un endroit - à l'époque plus champêtre - à savoir entre l'actuelle place Rogier et la Porte de Schaerbeek. Ce bâtiment néoclassique, qui existe toujours (Le Botanique), a été inauguré en septembre 1829. Les collections du jardin s'enrichissant constamment, celui-ci s'est rapidement senti à l'étroit dans un environnement devenu urbain. De plus, la construction de la jonction ferroviaire souterraine entre les gares de Bruxelles-Nord et de Bruxelles-Midi entraîna d’importantes amputations.

En 1938, l'Etat belge achète le domaine de Bouchout, situé sur le territoire de Meise. Ce domaine qui s'étend actuellement sur 92 ha est le résultat de la fusion des deux domaines seigneuriaux contigus de Meise et de Bouchout que le roi Léopold II avait prévu pour sa sœur Charlotte, l'impératrice du Mexique.

Les premiers bâtiments et serres furent érigés dès 1939, et les premières plantes déménagées de Bruxelles à Meise, de même que la serre de Balat. Originellement conçue pour le zoo de Bruxelles au parc Léopold, puis utilisée par le Jardin botanique de Bruxelles pour la culture des nénuphars géants, cette serre est actuellement réservée aux plantes sensibles au gel. Elle a été conçue par Alphonse Balat qui créa également les serres royales de Laeken et de nombreux autres bâtiments intéressants de Bruxelles.

La Deuxième Guerre mondiale retarda la poursuite des transferts, mais les activités reprirent après la guerre. Le château de Meise, dont il ne subsiste actuellement que l'orangerie et quelques bâtiments plus petits, fut entièrement détruit pendant la Deuxième Guerre mondiale. Le château de Bouchout dut affronter sur tous les fronts les atteintes du temps, sa plus ancienne tour datant du XIVe siècle. En 1967, le nom officiel de l'institut devint « Jardin botanique national de Belgique ». Le 1er janvier 2014, le Jardin botanique a été transféré du Fédéral aux Communautés.

Vers 13h, après un tronçon campagnard, presque rectiligne, de 3 km, nous arrivons à Ossel où nous effectuons la pause casse-croûte.

Streek GR Groene Gordel entre Grimbergen et Ossel

Les douze kilomètres de l’après-midi débutent par la traversée de la Brusselsesteenweg avant de suivre un chemin gravillonné. Celui-ci nous mène, 400 mètres plus loin, à un croisement où nous prenons vers la droite un chemin partiellement bétonné. Bien que nous ne soyons ici qu’à 60 mètres d’altitude, nous profitons d’un large panorama et apercevons même, à l‘horizon, l’Atomium !

Streek GR Groene Gordel entre Ossel et Mollem

Après 700 mètres sur ce chemin, nous atteignons un carrefour où un poteau nous annonce qu’à présent nous devons suivre les balises rouges et blanches du GR 126. Durant 2,5 km, nous cheminerons sur ce sentier de grande randonnée qui, depuis quelques années, débute à Brussegem au lieu du centre-ville de Bruxelles ; ces 18 km supplémentaires permettent ainsi une liaison directe entre ce GR et le GR 128. Le GR 126, après la traversée du Brabant wallon, suit les rives de la Meuse entre Namur et Dinant. Ensuite, il s’engage le long de la Lesse puis, pénètre dans la forêt ardennaise pour terminer son parcours, de 240 km, sur les bords de la Semois.

Streek GR Groene Gordel entre Ossel et Mollem, jonction avec le GR 126 Streek GR Groene Gordel entre Ossel et Mollem

Nous revenons à nouveau à la Brusselsesteenweg et atteignons le point culminant de cette étape : 77 mètres d’altitude ! Nous tournons à gauche pour, cette fois, suivre le GR 128 jusqu’à notre arrivée à Mazenzele, soit huit kilomètres. Ce sentier de grande randonnée relie, sur 680 kilomètres, Wissant (en France) à Aachen ; nous avions déjà croisé et suivi ce GR lors de notre périple sur le Streek GR Hageland.

Notre parcours emprunte la Mollemstraat et descend progressivement jusqu’à Mollem, situé 2 km plus loin. Ce trajet, sur une route bétonnée à travers champ, nous fait passer à côté d’une table d’orientation située sur le Steenberg. Cette table, érigée en 1952 par le Vlaamse Toeristenbond, a été rénovée en septembre 2006.

Streek GR Groene Gordel entre Ossel et Mollem, table d'orientation

Avant d’atteindre le village de Mollem, nous longeons une ferme dénommée « Spanjaardshof ». Celle-ci, au XVIe siècle, faisait partie d’un vaste domaine comprenant notamment un moulin et un château appartenant à un espagnol (d’où son nom). Les bâtiments actuels datent des XVIIIe et XIXe siècles. Un peu plus loin, nous franchissons la rivière « Grote Molenbeek » et entrons ainsi sur le territoire communal d’Asse.

Le Streek GR et le GR 128 traversent Mollem, qui doit son nom aux nombreux moulins qui jalonnaient jadis le Grote Molenbeek, en passant à côté de l’église St-Stéphane, d’une école et d’un cimetière. Juste après ce dernier, nous tournons à droite pour emprunter un sentier herbeux cheminant d’abord à l’arrière d’un quartier résidentiel puis, entre deux prairies.

Streek GR Groene Gordel entre Mollem et Mazenzele

Les balises rouges et blanches nous mènent dans le hameau de Vrijlegem où nous traversons la ligne de chemin de fer (Bruxelles – Termonde). Juste après le passage à niveau, nous prenons la rue longeant la voie ferrée qui, une centaine de mètres plus loin, devient un chemin de terre sinuant dans la campagne.

Streek GR Groene Gordel entre Mollem et Mazenzele

Nous marchons, pendant 500 mètres, sur une route asphaltée et, à un carrefour en Y, nous prenons la branche de gauche qui s’en va, entre champs et prairies, vers le Paardenbos. Le tracé suit la lisière de ce bois puis, après quelques maisons, s’en va, à nouveau, à travers les terres cultivées pendant un kilomètre.

Streek GR Groene Gordel entre Mollem et Mazenzele, Paardenbos

Une succession d’agréables petits sentiers nous conduisent au centre de Mazenzele où, vers 16h30, nous terminons cette étape. La place du village, de forme triangulaire, présente la particularité d’appartenir aux 28 membres de la séculaire guilde des archers de St-Pierre qui y organise son Tir du roi le jour de la Pentecôte. Cette guilde a été créée en 1541 afin de protéger les habitants des pillages et des vols. L’église St-Pierre, autrefois entourée d’un cimetière, date du XIIIe siècle.

Streek GR Groene Gordel : Mazenzele